‘gates of hell records’

SÖLICITÖR – Spectral Devastation

El pasado 2019 ya hablamos de ellos, reseñamos el EP de los norteamericanos SÖLICITÖR, y recuerdo que cerré esa crítica diciendo que tenía ganas de escuchar su primer disco de larga duración, que ya estaban preparando en aquel momento. La verdad, me parecía difícil mantener ese nivel de intensidad en un lanzamiento con más temas, y también resultar variados, no perder impacto, en un Speed/Thrash/Heavy muy clásico, que siempre tiene unos márgenes estrechos. Pues bien, ese primer álbum completo es «Spectral Devastation». Y supera mis expectativas.

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TORPËDO – Mechanic Tyrants

«Mechanic Tyrants» es el primer trabajo de los alemanes TORPËDO, una banda que se inclina por los sonidos más clásicos, sobretodo de la escuela alemana under de los 80, y que nos presenta temas como «Maniac», que tiene unos ritmos muy del underground de los 80 estilo formaciones como WITCHCROSS, juntando la melodía con los riffs más clásicos del Metal, con fases muy de la NWOBHM, estrofas fáciles de digerir y unos estribillos bien puestos acompañados de unos solos muy clásicos. Le sigue «Mechanic Tyrants». Empieza como un medio tiempo a la germana, rollo grupos de los 80 como TALON o VETO para dar paso a unos cambios más speedicos de la escuela ATLAIN o WARRANT. No es que sea un corte destacable, pero tiene ese punto de actitud que gusta.

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TERRIFIANT – Terrifiant

«Terrifiant» es el debut homónimo de esta banda afincada en Bélgica que practica un Speed Metal fresco con matices oscuros en ocasiones, y que cuenta con temas como «Steel for Life». Es una intro metálica que precede al tema «Devil in Tansport», un corte de Speed Metal a cabllo entre el Metal germano de los 70 y el dramatismo y atmósfera de unos MERCYFUL FATE por los juegos vocales que, aunque al principio parecen cargantes, se van acoplando bien a una canción llena de guitarras metalizadas y solos rápidos.

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ROAD WARRIOR / GRAVEBREAKER – Split EP

Gates of Hell Records nos ofrece este split con las bandas ROAD WARRIOR, de Australia, y GRAVEBREAKER, de Suecia. Dos temas que empiezan por el de ROAD WARRIOR, llamado «Death in Heels on Wheels». Un corte con una intro metálica que sabes se va a liar y que de ahí va a salir Metal a saco. Y sí, pero no a lo bestia, sino a un medi tiempo de riffs muy épicos y duros acompañados por punteos muy místicos y una voz cargada de cierto dramatismo épico. Una canción que suena instrumentalmente súper eléctrica y metalizada. Se abusa, pero se logra. No es nada del otro mundo, aunque tiene su cosa.

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ORPHAN DEVIL – Victims of the Night / Drifting Away (EP)

ORPHAN DEVIL, esta banda de Finlandia, nos presenta un EP sacado con Gates of Hell Records, con un par de temas, los cuales son «Victims in the Night», un corte con el sello underground de las bandas centroeuropeas de los 80 y la NWOBHM. Una pista rápida, sin llegar a ser speedica, pero con esa épica vocal más estrofas y estribillos muy pegadizos. ¿La base rítmica? Pues unos riffs metálicos sin espacios y mucho bucle MAIDEN. Y la otra canción es «Drifting Away», más orientada a la NWOBHM. Puede recordarte desde a TOKYO BLADE o DIAMOND HEAD. Buenos vocales vocales con mucho sentimiento underground, como ya mencionamos anteriormente y, de nuevo un tema que, sin ser speedico, tiene esa esencia rápida pero sin brusquedades.

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SÖLICITÖR – Sölicitör (EP)

Este primer EP del quinteto yanqui SÖLICITÖR es mi primer encuentro con la banda. Es un EP que ellos mismos autoeditaron en primavera de este mismo 2019 pero, tras ver el potencial, Gates of Hell ha decidido reeditarlo hasta que el combo lance su primer álbum de larga duración el año que viene. Como decía, no conocía al grupo hasta que me encontré con la promo en mi correo, pero sí conocía a SUBSTRATUM, cuales sus cenizas, además de las de HEXENGEIST hicieron nacer  SÖLICITÖR el pasado 2018.

 

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VORTEX – Them Witches

Resulta casi sorprendente saber que en una pequeña ciudad como Groningen, mientras grupos británicos hacían lo propio, ya había una joven banda llamada VORTEX haciendo Heavy Metal. Posiblemente ellos sean el primer grupo del estilo de Holanda. Tras mantenerse activos de manera intermitente y lanzar varios álbumes que nunca han salido del underground, en 2019 lanzan «Them Witches», una colección de temas desempolvados de 1987, que iban a formar parte de su tercer disco y que ahora se editan a modo de celebración del 40 aniversario del grupo. En 2018 el principal compositor del grupo, Brongers, digitalizó estos antiguos temas de la banda y, al ver el potencial que todavía tenían, se puso en contacto con el vocalista Jurjen «Thunderforce» Tichelaar para regrabar la demo.

 

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SKELATOR – Cyber Metal

Los americanos SKELATOR tienen ya unos pocos discos desde el 2008, concretamente este “Cyber Metal” es el quinto y, para no perder la costumbre, siguen fieles a ese estilo de Heavy Metal que tanto influenció en los 90 y 2000. Así, nos encontramos con “Cyber Samurai” y “Highlander”, con un arranque Epic/Power de los 90. El primero un tema a piñón, speedico, con una voz a lo SACRED STEEL forzadamente metalizada y bien ajustada al ritmo y tempo de cada fase del corte, añadiendo unos solos limpios y armónicos. “The Hammer” y “Erikönig” son también muy heavies, con todos los patrones del Metal en su sitio. Unas bases heavies melódicas, sobretodo en punteos y solos, con una voz de carga más épica siempre dándole esa metalización característica del Metal surgido en los 90.

 

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PULVER – Kings Under The Sand

Buen debut “Kings Under The Sand” de esta desconocida banda alemana llamada PULVER. Un trabajo muy clásico donde nos encontramos cosas como “Rising”. Se trata de una intro muy Heavy, muy clásica, que nos introduce en “Phantom Hawk” en una serie de riffs de pista con sonido muy británico a medio camino entre TANK y los MOTÖR, tanto a nivel vocal como instrumental, con esos medios tiempos incluidos con cierta oscuridad a la NWOBHM y unos solos muy MAIDEN.

 

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VULTURES VENGEANCE – The Knightlore

Creo que todos los que hemos escuchado los dos EPs de los italianos VULTURES VENGEANCE quedamos encandilados de su manera de componer, de su toque personal que aportan al Metal más clásico, de su clase especial, de su toque oscuro. Estaba claro que estos chicos tenían mucho que ofrecer, la duda era si serían capaces de mantener esa calidad a lo largo de más temas. Ahora nos responden con su primer álbum de larga duración, «The Knightlore», en el que demuestran que sí, que son capaces de eso y de mucho más.

 

 

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