STRATOVARIUS – Nemesis

Tras los numerosos cambios de formación que han vivido durante la última década, mucha gente empezó a dudar sobre la continuidad y futura calidad de la afamada banda de Power Metal finesa STRATOVARIUS, quizás incluso la banda finlandesa de Power Metal por excelencia. Trabajos como «Polaris» o el excelente «Elysium» dejaron más que claro que STRATOVARIUS están mejor que nunca, e incluso que la voz de Timo Kotipelto es como el buen vino y mejora con los años. Ahora, tan solo dos años después de editar aquel gran «Elysium» regresan con «Nemesis», ofreciéndonos con el uno de los mejores desde los 90, sino el mejor, álbum del combo.

El redondo abre imparable, épico y victorioso con «Abandon» y una de las cosas que destaca, aparte del regusto épico, es lo increíblemente bien que encaja el guitarrista Matias Kupiainen en el grupo, de hecho va mejorando tanto en esencia como en cohesión con el resto de la banda, por no decir en técnica. De hecho ha elevado la capacidad instrumental de la banda. Un corte rápido (se nota el cambio de batería, y para bien, puesto que el sonido de batería resulta nuevo, fresco e interesante) al más puro estilo SRATOVARIUS, aunque renovados. «Unbreakable» comienza con unos impecables teclados, como no podría ser de otra forma tratándose de Jens Johansson. Una canción con una elaborada estructura, pues en ella encontramos partes rápidas, riffs de guitarra afilados y rápidos y otros más graves acompañando a la perfección a la batería. Lo cierto es que plasma un gran balance entre todos los elementos que combinan en este CD, siendo uno de los más representativos del sonido de su nueva placa. También encontramos en el grandes coros que nos evocan a unos NIGHTWISH de finales de los 90, al igual que esa batería densa y contundente. De hecho la batería ayuda a crear una de las grandes diferencias entre este redondo y los anteriores, y es un sonido mucho más oscuro y moderno. Este sonido más denso va acompañado también de un enfoque general más progresivo que mantienen a lo largo de toda la obra, descargando pistas muy distintas entre ellas pero más complejas de lo habitual, a veces incluso encontrando cierta influencia QUEENSRYCHE. «Stand my Ground» es una canción veloz con una atmósfera muy especial, haciendo también más evidente esa visión más progresiva. Lo cierto es que es una canción original, distinta, donde se muestra a unos SRATOVARIUS renovados por completo, incluso Kotipelto utiliza un registro vocal nunca antes escuchado, acompañándose de diferentes efectos. «Halcyon Days» es uno de esos temas con regusto QUEENSRYCHE. Una pista brutal, con una batería atronadora que contrasta con esos coros orquestales majestuosos, que engrandecen el sentimiento épico de la pista. 100% los clásicos STRATOVARIUS, aunque reinventándose, haciendo las cosas más interesantes, creando un mayor impacto y marcando más cada elemento de la canción. «Fantasy» es uno de los títulos más alegres, frescos y amenos del compacto, jugando con elementos de raíces más rockeras en combinación con un personal teclado y un estribillo pegadizo. «Out of the Fog» nos vuelva a mostrar a los SRATO más épicos, orquestales y casi sinfónicos, con una impecable labor de guitarra destacando incluso por encima de los teclados, por no mencionar la batería, que en esta obra (y con Rolf a su cargo) destacan más que en cualquier anterior obra de los finlandeses, realzando también de esta forma la labor del bajo. «Castles in the Air» nos vuelve a traer de vuelta a los STRATOVARIUS de discos como «Visions», pero con un enfoque mucho más épico y una composición cuidada hasta el último detalle. Imperiosa. Una de las mejores del plástico. «Dragons» contiene toda la esencia del combo finlandés, de nuevo con una combinación entre teclado y guitarra que crea un sonido muy particular, siempre con la batería compacta por detrás y la genial voz de Kotipelto bañando todo con su magia y maestría. Otro de esos temas más sencillos y clásicos del grupo, con estructura más simple pero igual de efectiva, con mucha melodía y líneas pegadizas. «One Must Fall» es un tema variable, mostrando ese lado más progresivo. Una estructura muy compleja llena de cambios y giros inesperados que, lejos de hacer la escucha más tediosa, la hacen más interesante, especialmente si se prestan atención a la cantidad de detalles y la fluidez con que ejecutan con total naturalidad una estructura tan estudiada. «If the Story is Over» es un agradable tema acústico que prácticamente podría considerarse la balada del compacto, con un fondo orquestal y una atmósfera relajada y cálida. La voz de Kotipelto se relaja también y se adapta con total facilidad a lo que requiere este tema de cariz frágil y sutil, también aportando mucha emoción, especialmente cuando se une la instrumentación eléctrica para crear el clímax definitivo del corte, incorporando incluso melodías de inspiración oriental. Finalmente llega la canción que da nombre al disco, «Nemesis», otra puramente STRATOVARIUS en estado puro pero con su receta perfeccionada.

Pocos grupos saben cómo contentar a sus seguidores de siempre y también a aquellos que buscan cosas nuevas pero, sin lugar a dudas, STRATOVARIUS lo han conseguido plasmando su personalidad dentro de un enfoque más complejo y progresivo, también con un sonido más contundente y brutal. Por otro lado, también realzan su épica, los elementos orquestales, aunque no olvidan en absoluto las melodías fáciles y esos estribillos tan pegadizo que son ya marca de la casa. Un álbum entretenidísimo, en el que cada canción tiene su propia esencia.

 

Una producción excelente y unos músicos y vocalista que se encuentran en su mejor momento, también como compositores. Solo una banda que pasa por un momento tan bueno, podría regalarnos uno de los mejores discos de toda su trayectoria. Parece que en «Nemesis» empieza un nuevo capítulo en la historia de STRATOVARIUS, a punto de cumplir los 30 años como banda.

 

EarMUSIC (2013)

Puntuación: 9,5/10

Tania Giménez

tania@queensofstee.com

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