ATKINS/MAY PROJECT

Al Atkins y el guitarrista Paul May son ya dos fieles compañeros. Tras fundar JUDAS PRIEST, Al Atkins ha tenido varias proyectos, como el suyo en solitario, en el cual cuenta con Paul May, de hecho el guitarrista fue quien, prácticamente sin quererlo, dio vida (hace pocos años) al dúo ATKINS/MAY PROJECT, en el cual los dos veteranos artistas unen su experiencia para crear un buen Heavy/Rock. Hace escasos meses editaron su segundo álbum como dúo, «Valley of Shadows», y es sobre el del disco que hoy nos hablan estos dos músicos.

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– Hola, gracias por vuestro tiempo. ¿En qué estáis centrados ahora mismo? ¿Qué tal va todo en estos momentos con ATKINS / MAY PROJECT?

Al: hola Sergio, estamos genial, gracias, y ahora mismo estamos juntos algunos vídeos de nuestro último disco.

Paul: Hola Sergio, ¡¡feliz año nuevo!! ¡¡Todo pinta bien, gracias!!

 

– Antes de todo, como sacasteis vuestro segundo álbum hace algunos meses; ¿podríais, por favor, contar un poco la historia del dúo para todos aquellos que quizás todavía no os conozcan?

Al: El guitarrista Paul May y yo nos conocemos desde hace 20 años, cuando tocó la guitarra y me ayudó a producir mis primeros solos. Nos separamos durante algunos años cuando saqué mi banda HOLY RAGE y Paul volvió al cristianismo. Volvimos a ponernos en contacto hace un par de años y Paul me pidió que estuviera como invitado en algunos temas que había compuesto, y terminé cantando todo el disco, así que ahí nació ATKINS/MAY PROJECT. Llamamos al disco «Serpents Kiss», y nos sorprendió mucho lo bien recibido que fue por la prensa musical, con ventas muy altas en todo el mundo, fue suficiente para que nuestro sello nos pidiera que hiciéramos un segundo álbum…

 

– El pasado mes de noviembre editasteis «Valley of Shadows», vuestra segunda placa. ¿Qué tal está siendo su respuesta? Y, ¿qué expectativas teneis puestas en ella?

Paul: Para ser sincero, ¡¡la mayoría de las críticas del nuevo CD han sido bastante espectaculares!! Gran respuesta, algunas menciones muy elogiosas, y los fans han sido tremendos con su apoyo. ¡También fuimos disco de Metal de 2012 en una revista española!

Al: La respuesta por ahora ha sido realmente buena, y fue «disco del mes» en una revista de Dinamarca cuando salió en noviembre. Nuestras expectativas son bastante altas dado a las grandes reseñas que recibimos con nuestro álbum debut, y porque «Valley of Shadows» es una bestia animal más grande.

 

– Vuestro debut, «Serpents Kiss», se editó hace un año, lo cual me hace pensar que debéis tener una fuerte fuente de inspiración a partir de la cual lográis crear una gran cantidad de temas en un periodo de tiempo relativamente corto por lo que, ¿estáis trabajando ya en ideas nuevas? ¿De dónde sacáis inspiración cuando se trata de crear vuestras composiciones?

Al: Paul y yo somos compositores, pero Paul compuso los temas de nuestro exitoso debut y pensé, ¿por qué cambiar lo que funciona? Así que le dejé tomar las riendas de nuevo, por lo que dejaré que os explique de dónde vienen sus ideas e inspiraciones.

Paul: Ambos trabajos tratan abundantes temas potentes, yendo de la traición, a eventos mundiales, adicción a la pornografía e incluso rogar por esa «oscura noche del alma». Tomo lo que veo, vivo y en lo que creo y lo combino de forma honesta y desde mi perspectiva de cristiano.

 

– Dicho esto, también me gustaría saber qué bandas o artistas han influenciado al proyecto.

Al: Para mí muchísimos como para poder responder, pero a finales de los 60 dos formaciones me inspiraron mucho a formar JUDAS PRIEST, y fueron BLACK SABBATH y DEEP PURPLE.

Paul: De nuevo, demasiados grupos preferidos como para elegir, pero PURPLE y SABBATH están ahí, junto con THIN LIZZY, MOTÖRHEAD, HENDRIX… Demasiados para citarlos.

 

– Profundizando más en «Valley of Shadows», podríamos decir que es una obra que, de alguna forma, marca cierta evolución por parte del combo, con temas más directos pero, ¿cuáles creéis que son las principales diferencias entre vuestros dos CDs de estudio?

Al: La diferencia entre los dos discos son que «Serpents Kiss» fueron canciones al azar que Paul había compuesto, y muy bien también, pero para «Valley of Shadows» Paul compuso las pistas con mi estilo vocal en mente, y para mí esto funcionó mejor.

Paul: Creo que «Valley of Shadows, definitivamente, tiene un rollo más «maduro» y, tal y como ha señalado Al, compuse los cortes específicamente para que encajaran con SU voz, ¡¡con lo que ha hecho un trabajo excelente!! De todas formas, también me encantan las pistas de «Serpent».

 

– En la información de la banda siempre encontramos que Al es el lado malvado y Paul el lado bueno y cristiano. Por ello me gustaría saber qué parte vence finalmente en la composición.

Vuestra música es una mezcla de diferentes influencias, de Rock a Heavy Metal o sonidos más progresivos. Por lo que, ¿os importaría contarnos si hay algún límite que jamás cruzaríais?

Al: Eso está mal, Paul es el lado malvado. ¡¡Es broma!! Ambos venimos de pasados metaleros e intentamos crear una música moderna con sonido de la vieja escuela, y parece funcionar. También nos ha pedido nuestra discográfica grabar un compacto acústica… ¿¿¿ESTÁN COMPLETAMENTE LOCOS O QUÉ??? Ese es mi límite pero, dicho eso, en algo del viejo material que hice para Alemania toqué la guitarra acústica (debía de estar drogado).

Paul: No creo que haya ningún tema o estilo que no tocaríamos creo que, como cristiano, ¡debo ser capaz lo más adelante posible y no tener miedo de tratar ningún tema! Oh, sí, ¡¡gana el chico bueno!! Jaja, ¡normalmente!

 

– En cuanto a letras, ¿de qué trata este «Valley of Shadows»?

Paul: Vale, el disco trata una amplia variedad de temas, de la manipulación, a descubrimientos, de la amargura a la pornografía, no rendirse nunca, defender tu posición, ¡de las malas reputaciones al Elegido! Básicamente es una colección de Rock n’ Roll, ¡ja! Pero seriamente, la canción que da nombre al redondo, «Valley of Shadows», es una pista muy honesta que trata sobre la «noche oscura del alma» que nos encuentra a todos en vuestra vida y es la experiencia de pedir ayuda, una plegaria por la salvación de los dioses a través de ese momento tan oscuro… Emula las emociones expresados en los salmos 23 y 91 a nivel persona… Es un lamento en forma de Rock. ¡Ostia tío, qué profundo!

 

– Dicho todo esto sobre el álbum; ¿cómo describiríais vuestro nuevo CD en solo 3 palabras?

Al: HOT ROCKIN’ METAL!!!

Paul: ¡¡Un disco de Rock clásico!!

 

– La portada del álbum parece bastante «power metalera» pero, ¿qué queríais expresar con ella? Por favor, habladnos un poco sobre todo el artwork y su creación.

Paul: El artwork lo hizo un amigo y compañero mío llamado Rodney Matthews… Es un artista de fama internacional, conocido por sus artworks fantásticos. Encargué a Rodney para el primer álbum, «Serpents Kiss», y se le ocurrió una portada profética que expresaba el estado de la economía… Portada increíble, si visitáis nuestra web, www.atkinsmayproject.com, ¡hay una página donde le pedí que lo explicara todo detalladamente! Merece la pena echarle una ojeada. En cuanto a la portada del nuevo compacto, «Valley of Shadows», la verdad es que es una escena de «El Señor de los Anillos», cuando Gandalf le dice al demonio «no pasarás»… me encanto esa imagen y pensé en levantarse y enfrentarse al demonio, sin importar la grande que pudiera parecer, y decir: «Vete a la mierda… ¡ya vale!», esa imagen de coraje… Me recuerda a muchos incidentes bíblicos…. David y Goliath… Incluso el paralelismo de Gandalf luchando con el demonio y después dar su vida por sus amigos… ¡Un hombre llamado Jesús hizo eso! Quiero decir, «El Señor de los Anillos» fue escrita por Tolkien, que también era cristiano, así que los paralelismos no son sorprendentes… Pero, aparte de eso, ¡es una jodida portada de Rock n’ Roll acojonante!

 

– En vuestro primer lanzamiento hicisteis una versión de «Cold Gin», de KISS, pero esta vez no habéis incluido ninguna versión. Así que estoy interesado en saber si tuvierais que elegir tres canciones que versionar, cuáles escogeríais.

Al: «21st Century Shizoid Man», de KING CRIMSON… «Cold Sweat», de THIN LIZZY y «Symphony of Destruction», de MEGADETH:

Paul: No quiero desvelar lo que quizás versionemos la próxima vez… Pero algunas que me encantaría versionar fuera de nuestro proyecto serian «Don’t Believe a Word», de THIN LIZZY… «Dirty Women», de BLACK SABBATH… «Long Live Rock n’ roll», de RAINBOW.

 

– No sois en absoluto unos recién llegados al mundo del Metal y del Rock, por lo que me gustaría saber qué opináis sobre el estado actual de esta escena en general, más facilidades para grabar música, herramientas como Internet, muchas más bandas, etc.

Al: En Reino Unido la escena musical está bastante sana, pero los grupos nuevos de Metal se lo están encontrando un poco difícil con muchas salas pequeñas que están cerrando debido a la pobre economía, por lo que aquí parece que hay demasiados grupos y no las suficientes salas, espero que todo se vuelva a levantar pronto. Also muchos sellos de Metal independientes más pequeños han sido absorbidos por las grandes compañías, por lo que los chavales jóvenes dependen de Internet para mover discos, lo cual es algo bueno… Me encanta el mundo de los ordenadores (pero no las descargas gratuitas), Itunes, etc., y como la tecnología se ha movido tan rápido, y me preguntó cómo nos lo montábamos en los 70 sin vía satélite, sin teléfonos móviles ni ordenadores… Pero lo hicimos. ¡¡¡Aunque nos perdimos algunas veces!!! Jajaja.

 

– Al Atkins, fuiste el cantante original y miembro fundador de JUDAS PRIEST, un hecho que siempre formará parte de la historia de la música. Por ello me gustaría saber si alguna vez imaginaste entonces que el grupo tendría tanto éxito, y también qué piensas sobre ellos.

Al: NI de coña, pero todos los grupos sueñan el sueño y esperan logarlo algún día, éramos un grupo bueno y fuimos bien recibidos cuando tocamos en directo junto con bandas como SLADE, BUDGIE, THIN LIZZY y BLACK SABBATH, por nombrar unos pocos. En el 72 dimos más de 150 conciertos, y a lo largo de este duro camino y con algunos cambios personales en la formación durante los años, al final tuvieron su recompensa, y también bien merecida. Para mí es un gran honor que se mencione mi nombre cuando se habla de JUDAS PRIEST, siempre dieron el 100% en sus giras y durante estos años han compuesto algunas canciones clásicas.

 

– Como 2012 terminó hace escasos días; ¿podríais, por favor, decirnos cuáles son vuestros tres trabajos preferidos del año, así como el menos preferido?

Al: BLACK COUNTRY COMMUNION… TESTAMENT («The Dark Roots of Earth»), DARIO MOLLO/TONY MARTIN («The Third Cage»)… No tengo uno menos preferido. Lo siento.

Paul: ¡¡Mis preferidos que compré en realidad son todos discos más antiguos!! «Grrr». de ROLLING STONES… «Black Ice», de AC/DC… «Best of Rainbow», de RAINBOW.

 

– Y, finalmente; ¿cuáles son vuestros planes de futuro a corto plazo?

Al: Estaré regrabando un disco de todas mis canciones preferidas que compuse, de la época de JUDAS PRIEST a HOLY RAGE. Grabaré dos de PRIEST, «Never Satisfied» y Winter», y otras de mis trabajos en solitarios, y habrá algunos invitados sorpresa también. Paul y yo grabaremos algunos vídeos nuevos de temas de «Valley of Shadows», así que tendré ganas de hacer ambos proyectos en un futuro a corto plazo…

Paul: ¡¡Ya estoy trabajando en el tercer disco!! También voy a estar trabajando con Al en su CD «Best of» que será genial, ¡¡va a ser mucho más Heavy!! Sigo involucrado en mis varios otros proyectos, ¡¡y ahora mismo juntando varios vídeos del nuevo ATKINS/MAY PROJECT!!

 

– Esto es todo, gracias de nuevo por responder a nuestras preguntas. Si queréis añadir algunas últimas palabras; tomaos la libertad de hacerlo.

Paul: …Gracias por la entrevista, ¡¡¡ambos esperamos un gran 2013!! ¡¡¡Paz!!

 

Sergio Fernández

sergio@queensofsteel.com

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